Довольно часто в ходе написания PHP скрипта нужно или добавить к переменной единицу, либо отнять.

Для этого в PHP есть специальные операторы. Например, если есть переменна $a = 0, то чтобы добавить 1 к этой переменной нужно написать: $a++, это значит, что к переменной будет добавлена единица, если нужно отнять 1, то нужно записать так: $a--.

Оператор ++ называют инкрементом, а -- декрементом.

++$a
Пре-инкремент. Увеличивает значение на единицу, затем возвращает значение
$a++
Пост-инкремент. Возвращает текущее значение, после чего увеличивает его на единицу.
--$a
Пре-декремент. Уменьшает значение на единицу, затем возвращает значение
$a--
Пост-декремент. Возвращает текущее значение, после чего уменьшает его на единицу.
<?php
$a = $b = $c = $d = 2; 

echo $a++, "<br>";
echo ++$b, "<br>";
echo $c--, "<br>";
echo --$d, "<br>";
?>

Отображение в браузере:

2
3
2
1