В PHP, помимо специальных функций для работы с массивами, есть операторы, которые выполняют следующие действия:

$a + $b Объединение
$a == $b Равно
$a === $b Тождественно равно
$a != $b Не равно
$a <> $b Не равно
$a !== $b Тождественно не равно

Тождественно равно — когда значения и типы данных одинаковые. Пример:

<?php
var_dump(1 === "1"); // integer === string -> false
var_dump(1 === 1); // integer === integer -> true
?>