Если вам нужно сделать принудительную загрузку файла, то этот код вам поможет:

function downloadFile($file){
    $file_name = $file;
    $mime = 'application/force-download';
    header('Pragma: public');   
    header('Expires: 0');       
    header('Cache-Control: must-revalidate, post-check=0, pre-check=0');
    header('Cache-Control: private',false);
    header('Content-Type: '.$mime);
    header('Content-Disposition: attachment; filename="'.basename($file_name).'"');
    header('Content-Transfer-Encoding: binary');
    header('Connection: close');
    readfile($file_name);       
    exit();
}